TechNation

עתיד ההיי־טק מסתתר 6,000 מטר מתחת לפני הים — והמרוץ מתחיל עכשיו
הרעב הבינלאומי למתכות כבדות בעבור סוללות הוביל את תעשיית הכרייה לבחון את יכולתה לבצע כרייה בקרקעית האוקיינוס ■ אך בשעה שכדאיות הפרויקט לא ברורה והנזקים הסביבתיים עשוים להיות עצומים — יש המעדיפים לפתח סוללות חדשות שאינן תלויות במחצבים

שגיא כהן,דהמרקר-19.01.2020 21:34 עודכן ב: 20.01.2020 10:32

בלב האוקיינוס השקט, בשטח המשתרע בין מקסיקו להוואי, עשוי להימצא עתידה של תעשיית הטכנולוגיה. על קרקעית הים, בעומק של אלפי מטרים, מסתתרים מרבצים עצומים של מתכות יקרות ערך, החיוניות עבור ייצור סוללות לתעשיות האלקטרוניקה, האנרגיה והרכב.

בשנה הקרובה צפויה להתחיל רשמית הבהלה החדשה לזהב. שורה של חברות יפצחו במרוץ לכרייה של מתכות אלה — ויבשרו את מה שמגזין "האטלנטיק" כינה באחרונה "מבצע הכרייה הגדול בהיסטוריה". יהיו לכך גם השלכות סביבתיות — אך אף אחד לא יודע לומר עד כמה חמורות הן יהיו.

הרקע הוא התיאבון העולמי הגובר לסוללות ליתיום, שרק יילך וייגבר בשנים הקרובות: סוללות מחשבים, לפטופים, ושלל מוצרי אלקטרוניקה, וכן סוללות למכוניות חשמליות, שמספרן צפוי להגיע למאות מיליונים בעולם ב–20 שנה הקרובות. לפי חברת המחקר בלומברג NEF, הביקוש העולמי לחומרים עבור סוללות לכלי רכב חשמליים צפוי לעלות מכ–250 אלף טונה בשנה כיום למיליון טונה ב–2027. בנוסף, בענף האנרגיה המתחדשת — סולארית ורוח — נעשה שימוש הולך וגובר בסוללות ענק לצורך אגירת חשמל.

להרחבה