מדע | ביולוגיה
"רובוטי צפרדע" עשויים לסייע במאבק בזיהום הפלסטיק באוקיינוסים
חוקרים נעזרו בתאי צפרדעים לפיתוח רובוטים זעירים שרקמתם מסוגלת להתחדש. ה"מכונות החיות" עשוית לסייע גם בתחום הרפואה, אך השימוש בהן מעלה שאלות מוסריות

גרדיאן,הארץ-15.01.20

חוקרים בארה"ב יצרו לראשונה "מכונות חיות" על ידי שימוש בתאי צפרדעים, כדי לבנות רובוטים זעירים שנעים בעצמם. הפיתוח החדש, כך המדענים מקווים, ייסע בפרויקטים סביבתיים ובתחום הרפואה.

אחת משתי היצירות המוצלחות ביותר שפיתחו החוקרים מתקדמת על ה"חזה" ודוחפת את עצמה בעזרת שתי רגליים. ליצירה אחרת יש חור במרכז, שהחוקרים הפכו למעין פאוץ' המאפשר לרובוט להתנודד כשעליו מטען זעיר. "אלו צורות חיים חדשות לחלוטין. הן מעולם לא התקיימו על כדור הארץ", אמר הביולוג מייקל לווין, מנהל מכון אלן באוניברסיטת טאפטס במסצ'וסטס. "אלו אורגניזמים חיים שאפשר לתכנת".

להרחבה

מפתחי רובוטים נוטים להעדיף מתכות ופלסטיק בשל העוצמה והעמידות שלהם, אך לווין ועמיתיו רואים יתרונות ביצירת רובוטים מרקמה ביולוגית. כשהם נפגעים, רובוטים חיים יכולים להחלים, וכשהם משלימים את משימתם הם מתפרקים, כשם שאורגניזמים אחרים נרקבים לאחר מותם.